Als der neoklassizistische Komponist Ilan Eshkeri an Bord von Sucker Punchs  Ghost of Tsushima ging  , um die Melodien und Themen seiner Charaktere zu überwachen , wusste er nicht genau, was ihn erwarten würde. “Um ganz ehrlich zu sein, war ich anfangs etwas zurückhaltend, weil ich nicht wirklich nur eine große Aktion und einen Kampf machen wollte – ich beschäftige mich viel mehr mit emotionalem Kontext und Geschichte”, erzählt er The Hollywood Reporter .

Aber dann erregte die komplizierte Erzählung seine Vorstellungskraft. “Mir wurde klar, dass dies eine Geschichte mit einem echten Charakterbogen ist, eine Person, die sich in einer Situation befindet und sich unter sehr schwierigen Umständen als Mensch entwickeln muss”, erklärt Eshkeri, dessen Werk Film und Fernsehen umfasst und das Komponieren umfasst für  die Sims Franchise. Er bezieht sich auf den Protagonisten des Spiels, Jin Sakai, einen der letzten verbliebenen Samurai-Krieger auf der Insel Tsushima, der während der ersten mongolischen Invasion Japans im Jahr 1274 zum Geisterkämpfer wird. 

“Was für mich wirklich interessant war, ist, dass der Charakter während fast der gesamten Geschichte in einem Konflikt zwischen seiner Erziehung und dem steht, wozu er sich moralisch verpflichtet fühlt, und dem, was er im Gegensatz dazu tun muss, um zu retten die Menschen, die er liebt “, sagt Eshkeri. “Es war der emotionale Kampf zwischen diesen beiden Dingen, den ich wirklich faszinierend fand und eine wirklich reiche Gelegenheit, schöne Musik zu schreiben.”

Aber natürlich gibt es in Ghost of Tsushima viele Schwertkämpfe , die laut Eshkeri eine besondere Herausforderung für das Komponieren darstellten. “Es war wirklich schwierig, den richtigen Ton zu finden – es gibt eine technische Herausforderung beim Schreiben von Videospielmusik, bei der man etwas schreiben muss, und je nachdem, was auf dem Bildschirm passiert, muss man nicht nur zeitlich über die Musik nachdenken und Minuten vergehen, aber Sie müssen vertikal darüber nachdenken, wie viele Schichten es gibt. “

Er fährt fort: “Abhängig von der Intensität des Kampfes, in dem Sie sich befinden, wird die Musik mehr oder weniger intensiv sein und mehr oder weniger Schichten haben. Deshalb müssen Sie wirklich auf diese vielfältigen Arten darüber nachdenken, die Sie nicht tun Normalerweise muss man mit Musik darüber nachdenken. “

Selbst in den Kampfsequenzen, in denen Jin manchmal den Kopf eines Gegners mit einem schnellen Schlag einer Nahkampfwaffe aufschneidet, konzentrierte sich Eshkeri darauf, die Musik emotional zu machen. “Die Kämpfe bedeuten etwas – Sie riskieren etwas, und ich wollte all diese unterschiedlichen Gefühle hervorrufen”, sagt er. Seine “ungewöhnliche”

Nach monatelanger Forschung an japanischen Tonleitern und Instrumenten lernte Eshkeri von der Biwa – einem Instrument, das Samurais im Rahmen ihrer Ausbildung gelernt hatten. “Es ist in gewisser Weise das kriegerischste Instrument, nicht wegen des Klangs, den es macht, sondern es ist das Instrument, das Samurai spielen und über das sie singen würden”, sagt Eshkeri. Dieses Instrument wurde in Jins Charakterthema Der Weg des Geistes verwendet.

Die Biwa, erklärt Eshkeri, ist im Laufe der Zeit weniger in Mode gekommen und nicht viele Leute spielen sie. “Ich denke, Mitte des letzten Jahrhunderts gab es so gut wie nur noch einen Meister, und jetzt gibt es einige Schüler dieser Person, die es spielen, aber nicht so viele”, sagt der Komponist. Eine von ihnen ist eine Frau, Junko, die in Spanien lebt, aber nach London geflogen wurde, um sich mit Eshkeri zu treffen. “Wir haben einen unglaublich inspirierenden Tag mit ihr verbracht, an dem sie mir beigebracht hat, was das Instrument kann”, sagt er. “Wir haben ein paar davon als Inspiration verwendet, und einige davon in tatsächlichen Tracks.”

Auf der symphonischen Seite basierte die Musik auf japanischer Harmonie und Tonleiter. “Obwohl es manchmal sehr westlich klingt, ist es in Bezug auf die Instrumentierung wirklich in japanischer Musik geschrieben”, sagt Eshkeri. 

Während seiner Recherchen sprach Eshkeri mit einem Professor für japanische Musik in Großbritannien und las  The Tale of the Heike , die er eine “sehr wichtige japanische Geschichte” nennt, ähnlich wie  The Iliad  oder  The Odyssey . “Das hat mich auch kulturell in die Denkweise gebracht”, sagt Eshkeri. “Wenn ich diese Art von Arbeit mache, tauche ich gerne in diese Welten ein.”

Eshkeris früherer Kontakt mit der japanischen Kultur beinhaltete das Studium des japanischen Kampfkunst-Aikido in seinen Zwanzigern. “Ich habe ziemlich streng trainiert, wobei wir im Unterricht nur Japanisch sprachen”, erinnert er sich. “Es gab also Elemente, auf die ich [für das Spiel] zurückgreifen konnte, aber ich bin so froh, dass ich die Gelegenheit hatte, nach Tokio zu gehen.”

Während der Arbeit am Spiel schrieb Eshkeri doppelt so viel Musik, wie für das Endprodukt benötigt wurde. “So sollte es sein”, sagt er, “man muss hart arbeiten, um es wirklich richtig zu machen.”

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